Anafilaxia – Primeros Auxilios

Choque anafiláctico

Enlaces útiles: la campaña contra la anafilaxia http://www.anaphylaxis.org.uk/

¿Qué es una reacción alérgica?

Todas las reacciones alérgicas ocurren porque el sistema inmunitario del cuerpo reacciona de manera inapropiada en respuesta a la presencia de una sustancia que percibe erróneamente como una amenaza.

Una reacción alérgica o anafiláctica aguda es causada por la liberación repentina de sustancias químicas, incluida la histamina, de las células de la sangre y los tejidos donde se almacenan. La liberación se desencadena por la reacción entre el anticuerpo alérgico (IgE) y la sustancia (alérgeno) que provoca la reacción anafiláctica. Este mecanismo es tan sensible que cantidades diminutas del alérgeno pueden provocar una reacción. Los químicos liberados actúan sobre los vasos sanguíneos y causan la hinchazón en la boca y en cualquier parte de la piel. Hay una caída en la presión arterial y en los asmáticos el efecto puede ser principalmente en los pulmones, causando un ataque de asma severo que su inhalador no puede ayudar.

Normalmente tenemos pequeñas cantidades de histamina en nuestro sistema y es importante para varias funciones vitales del cuerpo, incluida la regulación del ácido estomacal y como neurotransmisor en nuestras células nerviosas. Sin embargo, la liberación de grandes cantidades de histamina provoca síntomas como estornudos, congestión nasal, picazón… el tipo de síntomas que a menudo se asocian con la fiebre del heno. Los medicamentos antihistamínicos pueden funcionar eficazmente para resolver estos síntomas. Los medicamentos antihistamínicos suelen tardar unos 15 minutos en hacer efecto.

Las reacciones alérgicas sistémicas y potencialmente mortales son causadas por el cuerpo que produce aún más histamina, lo que dilata los vasos sanguíneos pequeños y provoca fugas, lo que provoca inflamación en áreas como los pulmones, lo que provoca problemas respiratorios. Las víctimas pueden tener una erupción y enrojecerse debido al aumento del suministro de sangre a la piel. Su presión arterial cae y pueden colapsar.

Reacción alérgica

Imagen gracias a la Campaña Anafilaxia

¿Quién está en riesgo de anafilaxia?

Si un paciente ha sufrido una reacción alérgica grave en el pasado, sea cual sea la causa, esto puede hacerlo más propenso a tener más reacciones graves. Si se produce una reacción significativa a una pequeña dosis, o si se ha producido una reacción con solo el contacto con la piel, esto podría indicar que son sensibles a esta cosa en particular y un mayor contacto podría provocar un ataque más grave. El asma puede poner a un paciente en una categoría de mayor riesgo.

Desencadenantes comunes de las reacciones

Las personas pueden reaccionar a absolutamente cualquier cosa y, en algunas personas, el ejercicio puede desencadenar una reacción grave, ya sea por sí solo o en combinación con otros factores, como alimentos o medicamentos (p. ej., aspirina).

Sin embargo, las causas más comunes incluyen alimentos: como cacahuetes, frutos secos (p. ej., almendras, nueces, anacardos y nueces de Brasil), sésamo, pescado, mariscos, productos lácteos y huevos.

Las causas no alimentarias incluyen picaduras de avispas o abejas, látex natural (caucho), penicilina o cualquier otra droga o inyección.

¿Cómo reconocer una reacción alérgica aguda?

Una reacción puede tomar cualquier forma y las personas que han reaccionado de una manera cuando se exponen a un alérgeno en particular pueden reaccionar de manera completamente diferente en otra ocasión cuando se exponen a lo mismo. Por lo tanto, es extremadamente difícil predecir cómo podría ser una reacción. La imagen de arriba es una reacción muy clásica y fácilmente reconocible como shock anafiláctico.

Los síntomas comunes incluyen:

Enrojecimiento generalizado de la piel.

Una erupción o urticaria en cualquier parte del cuerpo.

Un sentimiento de ansiedad o ‘sensación de fatalidad inminente’

Hinchazón de garganta y boca y dificultad para tragar o hablar

Alteraciones en la frecuencia cardíaca, generalmente una aceleración del corazón.

Ataque de asma grave que no se alivia con el inhalador

Dolor abdominal agudo, náuseas y vómitos violentos

Una sensación repentina de debilidad seguida de colapso e inconsciencia

Es poco probable que un paciente experimente todos los síntomas anteriores.

Cómo tratar la anafilaxia

El consejo clave es evitar cualquier alérgeno conocido si es posible.

Los autoinyectores de adrenalina se prescriben para aquellos que se cree que están en riesgo. La adrenalina (también conocida como epinefrina) actúa rápidamente para contraer los vasos sanguíneos, relajar los músculos lisos de los pulmones para mejorar la respiración, estimular los latidos del corazón y ayudar a detener la hinchazón alrededor de la cara y los labios.

Las reacciones alérgicas agudas pueden poner en peligro la vida y es de vital importancia que reconozca el problema y sepa qué hacer rápidamente para salvar la vida de alguien.

La adrenalina (nombre estadounidense: epinefrina) es la primera opción para una reacción anafiláctica aguda y funciona mejor si se administra tan pronto como se reconoce que alguien está teniendo una reacción. Debe administrar el inyector, o ayudar al paciente a administrarlo por sí mismo, lo más rápido posible y llamar a una ambulancia indicando claramente que la persona está teniendo una reacción anafiláctica aguda.

La adrenalina trata rápidamente todos los síntomas más peligrosos de la anafilaxia, incluida la hinchazón de la garganta, la dificultad para respirar y la presión arterial baja.

Actualmente hay 2 marcas de autoinyectores de adrenalina en el mercado del Reino Unido; Epipen y Jext. Epipen es, con mucho, el más popular en el Reino Unido.

Algunas personas pueden tener un Anapen, usted activa el dispositivo presionando el botón rojo (los videos sobre cómo usar este dispositivo están ampliamente disponibles en línea). Este dispositivo nunca ha sido ampliamente utilizado en el Reino Unido y fue retirado en septiembre de 2012.

Jext ha lanzado recientemente. Esto es muy similar en diseño y entrega al Epipen y bien puede convertirse en una opción más popular ya que tiene una vida útil más larga de 2 años.

Si le recetan un autoinyector, debe llevarlo consigo en todo momento y registrarlo para recibir un recordatorio cuando esté vencido. Si le recetaron 2 inyectores como un paquete doble, debe llevar ambos con usted en todo momento en caso de que necesite una segunda dosis. Enseñe a sus amigos y familiares qué hacer si necesitan ayudarlo a usted o a otra persona que tenga una reacción anafiláctica.

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