¡Andar en bicicleta es más seguro que viajar en automóvil!

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UCL publicó un estudio fascinante que concluyó que los hombres jóvenes en Inglaterra que conducen enfrentan un riesgo casi cinco veces mayor de lesionarse por hora que aquellos que andan en bicicleta.

Los investigadores analizaron los ingresos hospitalarios y las muertes en Inglaterra entre 2007 y 2009 de peatones, ciclistas y conductores que estaban segregados por grupo de edad y sexo. Usando los datos de la Encuesta Nacional de Viajes para el mismo período de tiempo, el equipo convirtió la distancia recorrida por cada grupo de edad, sexo y modo de transporte en tiempo dedicado a viajar usando velocidades de viaje medias.

«Lo que descubrimos es que los riesgos eran similares para los hombres de entre 21 y 49 años para los tres modos de transporte y para las mujeres peatones y conductoras de 21 y 69 años», dice la autora principal, Jennifer Mindell, del departamento de epidemiología y salud pública de la Universidad. Colegio Londres.

“Sin embargo, descubrimos que para los jóvenes ciclistas varones de entre 17 y 20 años, andar en bicicleta era notablemente más seguro que viajar en automóvil.

“El peligro percibido en la carretera es un fuerte desincentivo para andar en bicicleta y muchos ciclistas potenciales no viajan en la carretera debido a preocupaciones de seguridad”, dice Mindell. “Pero la investigación sobre la seguridad del ciclismo tiende a estar distorsionada por una serie de errores que se encuentran repetidamente en documentos publicados y documentos de políticas, con muchos exagerando sustancialmente las lesiones de ciclistas y subestimando las lesiones de peatones”.

Como se informó en la revista PLoS One, quienes corren mayor riesgo cuando viajan son los hombres de entre 17 y 20 años para conducir, los hombres mayores de 70 años para andar en bicicleta y las mujeres mayores de 70 años para caminar. En general, las tasas de mortalidad fueron sustancialmente más altas entre los hombres que entre las mujeres.

El equipo comparó los datos del Reino Unido con las cifras de los Países Bajos, un país ampliamente percibido como amigable con las bicicletas. Encontraron un patrón similar en ambos países, donde los ciclistas varones adolescentes tenían menos probabilidades de sufrir lesiones graves o la muerte que los que viajaban en automóvil.

«Esta investigación disipa la idea de que el riesgo para los ciclistas del Reino Unido es sustancialmente mayor que para los conductores o peatones, y con suerte alentará a más personas a tomar algo que no solo es bueno para la salud, sino también para el medio ambiente», dice Mindell.

“Una persona que pedalea una hora al día durante 40 años recorrería unos 180.000 km, acumulando solo una posibilidad entre 150 de sufrir una lesión mortal. Esto es más bajo que para los peatones que enfrentan una mayor tasa de mortalidad por kilómetro recorrido”, agrega. “Los beneficios para la salud del ciclismo son mucho mayores que el riesgo de muerte”.

«Esta investigación disipa la idea de que el riesgo para los ciclistas del Reino Unido es sustancialmente mayor que para los conductores o peatones y, con suerte, alentará a más personas a tomar algo que no solo es bueno para la salud, sino también para el medio ambiente», dice Jennifer Mindell.

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