Cuidado con el asesino silencioso: cómo prevenir el envenenamiento por monóxido de carbono

Cada año, cientos de personas se ven afectadas por el envenenamiento por monóxido de carbono, que puede ser fatal.
El invierno pasado, 49 personas fueron hospitalizadas y dos murieron debido al envenenamiento por monóxido de carbono luego de la tormenta de hielo en New Brunswick.

El envenenamiento por monóxido de carbono a menudo se llama un «asesino silencioso» porque este gas no es detectable para ninguno de los sentidos del cuerpo. Es inodoro, incoloro e insípido. Se libera cuando se quema combustible como aceite, propano, gasolina o incluso madera en motores pequeños, linternas, chimeneas, estufas, parrillas, estufas de gas, hornos, automóviles y camiones. Cuando el equipo que quema estos combustibles está adecuadamente ventilado, el envenenamiento por monóxido de carbono no es un problema. Pero si el equipo o el sistema de ventilación están defectuosos, o si se usa equipo al aire libre en un área cerrada, los niveles tóxicos de este gas pueden acumularse rápidamente, creando el riesgo de envenenamiento. El monóxido de carbono concentrado es venenoso y potencialmente mortal para quienes lo inhalan.

Estos son algunos consejos para prevenir y reconocer el envenenamiento por monóxido de carbono.

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Foto: Santeri Viinamäki (CC BY-SA 4.0)

Prevención

Los siguientes consejos ayudan a prevenir el envenenamiento por monóxido de carbono:
• Asegúrese de que se instale un detector de monóxido de carbono que funcione con batería o con batería de respaldo en el hogar o lugar de trabajo donde la alarma se escuche fácilmente.
• Revise las baterías del detector de monóxido de carbono dos veces al año, idealmente una vez en otoño y otra en primavera.
• Haga que un técnico calificado instale y repare todos los aparatos y equipos a base de combustible.
• Haga que todos los electrodomésticos y equipos a base de combustible sean revisados ​​anualmente por un profesional calificado.
• Use electrodomésticos y materiales a base de combustible según lo previsto (p. ej., no use generadores o calentadores químicos portátiles sin llama en el interior, no use una estufa u horno de gas para calentar, no queme carbón en el interior).
• Asegúrese de que las chimeneas sean inspeccionadas y limpiadas anualmente por un profesional.
• Nunca haga funcionar un automóvil o camión dentro de un garaje adjunto. Para los garajes separados, siempre deje la puerta del garaje abierta cuando entre un automóvil o un camión.

Qué buscar

Los signos y síntomas de la intoxicación aguda por monóxido de carbono suelen confundirse con un virus estomacal, la gripe o una intoxicación alimentaria. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:
• Dolor de cabeza
• Mareos o aturdimiento
• Confusión
• Deterioro de la audición y la visión
• Debilidad o fatiga
• Calambres musculares
• Náuseas y vómitos
• Dolor en el pecho
• Nivel alterado de capacidad de respuesta

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Qué hacer
Si la persona responde y está alerta, llame al Centro de control de intoxicaciones local. Llame al EMS/9-1-1 y obtenga un DEA si la persona tiene un nivel alterado de respuesta o tiene dificultad para respirar.

Si la persona no está respirando, inicie RCP. Usa un dispositivo de barrera para no contaminarte con el veneno.

Lleve a la persona al aire libre, pero no entre en una atmósfera peligrosa para hacerlo.

Puede obtener más información sobre el envenenamiento por monóxido de carbono en este Página del gobierno de Canadá.

Y, para obtener recursos útiles al alcance de su mano, también puede descargar nuestra aplicación de Primeros Auxilios.

Asegúrese de estar preparado para emergencias comunes de primeros auxilios; aprenda más: www.redcross.ca/firstaid – y encuentre un clase cerca de ti!

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