Eliminación de garrapatas y comprensión de la enfermedad de Lyme

Actualizado agosto, 2022

Contenidos ocultar

¿Por qué debemos preocuparnos por las garrapatas?

Las garrapatas son pequeños arácnidos que se alimentan de la sangre de aves y mamíferos, incluidos los humanos. Pueden transportar una variedad de patógenos (bacterias, virus, protozoos, etc.) que luego se transmiten al huésped cuando muerden. Por lo tanto, es importante eliminar una garrapata adherida lo antes posible para evitar contraer estas enfermedades. También es importante quitar toda la garrapata en una sola pieza para evitar que cualquier patógeno se arroje al torrente sanguíneo durante la extracción.

Las garrapatas pueden ser portadoras de patógenos bacterianos, virales o de otro tipo que hayan adquirido de otros huéspedes, es decir, la fauna local. Cuando te muerden, regurgitan el contenido de su estómago mientras se alimentan. Si han recogido un patógeno, infectarán su sangre con él mientras están adheridos. Por lo tanto, es muy importante eliminar la garrapata tan pronto como se detecte. Pueden permanecer adheridos hasta por 36 horas, lo que aumenta el riesgo de infección durante ese tiempo.

No todas las garrapatas son infecciosas. Estimaciones recientes indican que entre el 5% y el 15% de una población local de garrapatas puede ser portadora de la enfermedad de Lyme. Esto también puede variar de un año a otro. Es difícil cuantificar con precisión estas cifras, ya que no todos los casos humanos se informan o tratan y no hay un muestreo activo de las poblaciones de garrapatas. ¡Lo mejor es estar al tanto de los signos y síntomas y los riesgos que implica tener una garrapata infectada haciendo autostop contigo en tu excursión!

Las garrapatas también se encuentran en toda Europa, Asia, Australia y América. El término enfermedad de Lyme se originó en la ciudad de Old Lyme en Connecticut, EE. UU., donde hubo un brote de artritis relacionado con las garrapatas. Las garrapatas en otros países pueden transmitir enfermedades adicionales y/o diferentes variantes en comparación con las garrapatas del Reino Unido.

¿Cómo se quita una garrapata de forma segura?

Utilice una herramienta para eliminar garrapatas, como pinzas para garrapatas, tarjetas para garrapatas o pinzas de punta fina. No use pinzas de herramientas domésticas o de servicios públicos con puntas anchas, ya que podrían decapitar la garrapata y es importante quitar toda la garrapata en el proceso. Puedes ver esto útil Video de NHS Scotland sobre cómo eliminar las garrapatas que incluye un ejemplo real de eliminación de garrapatas.

Una selección de herramientas de eliminación de garrapatas, incluidos tornados, tarjetas y pinzas
Varias herramientas para eliminar garrapatas

Usando un trabalenguas para quitar una garrapata:

Tick ​​Twisters son rápidos y fáciles de usar. Funcionan al obligar a la garrapata a que te suelte y tienen mucho éxito en sacar toda la garrapata de una sola vez.

  • Seleccione el tamaño correcto de Tick Twister para la garrapata
  • Deslice el Twister debajo del costado de la garrapata
  • Lentamente gire / gire la herramienta y levante suavemente la marca
Una selección de herramientas para retorcedor de garrapatas de diferentes tamaños
Los trabalenguas vienen en diferentes tamaños para eliminar diferentes tamaños de garrapatas.
Una ilustración de un tornado de garrapatas deslizándose debajo de una garrapata y luego torciendo y levantando para quitar la garrapata.
Deslizando el manipulador de garrapatas a lo largo y debajo de la garrapata, luego girando y levantando la herramienta lentamente, la quitará.

Usando un tarjeta de marca para quitar una garrapata:

Las tarjetas de marca son fáciles de llevar con usted y tienen ranuras de tamaño pequeño y mediano en ellas para ‘deslizar’ la marca incrustada de su piel.

  • Coloque la tarjeta plana sobre su piel junto a la garrapata.
  • Deslice el tamaño apropiado de la ranura para tarjetas debajo del costado de la garrapata
  • Levante la tarjeta para «tocar» la marca, suavemente
  • ¡No lo golpees demasiado fuerte, de lo contrario podría aterrizar en otra parte de tu cuerpo o en otra persona!

Usando pinzas de punta fina para quitar una garrapata:

Las pinzas pueden ser un poco complicadas de usar, ya que a veces también pellizcan la piel. Utilice siempre pinzas de punta fina. No use pinzas de herramientas domésticas o de utilidad con una punta ancha, ya que podrían decapitar la cabeza y dejarla en su piel.

  • Sujete la garrapata con las pinzas donde la boca se encuentra con la piel.
  • Tire de la garrapata de forma lenta y constante hacia arriba y lejos de la piel.
  • Asegúrese de sacar todo el tictac, especialmente cuando use pinzas
Extracción de garrapatas con pinzas que muestra cómo agarrar la garrapata donde está adherida a la piel y luego levantarla.
Tome la garrapata y levántela hacia ARRIBA y lejos de su piel.

Después de quitar una garrapata, es muy importante:

  • Coloque la garrapata en una superficie dura y aplástela con el extremo de la herramienta de eliminación de garrapatas (a menos que desee guardarla como evidencia o prueba)
  • Limpie el área de la herida con una toallita médica o con agua y jabón.
  • Supervise el sitio para detectar cualquier erupción que pueda aparecer
  • Revise el resto de su cuerpo en busca de otras garrapatas
  • Limpie la herramienta de eliminación de garrapatas con un medi-wipe listo para usar en el futuro
  • Controle su salud y esté alerta a cualquier otro síntoma.

¡Una nota sobre los métodos ‘tradicionales’ de eliminación de garrapatas!…..

Las uñas, los alcoholes, la vaselina, los fósforos y las colillas de cigarrillos no son métodos efectivos para eliminar o matar una garrapata in situ. Solo estresan a la garrapata para que cave más profundo, regurgite más saliva y, por lo tanto, aumente el potencial de transmisión de infecciones.

¿Cómo son las garrapatas?

Un dedo con 4 garrapatas de diferentes tamaños, desde ninfa hasta larva y adulto
Los tamaños de las garrapatas varían según las diferentes etapas de sus vidas.

Las garrapatas que causan preocupación en el Reino Unido son principalmente las especies Ixodes ricinis y tienen un ciclo de vida de 5 etapas. El paso de una fase a otra se realiza después de una ingesta de sangre de un huésped. Las larvas son muy pequeñas, tienen 6 patas y es menos probable que sean infecciosas. En la etapa de ninfa, tienen 8 patas, son más fáciles de detectar y, a menudo, se las llama «ninfas en busca» ya que deambulan ansiosas por encontrar una comida de sangre. Se consideran más propensos a portar un patógeno. Los adultos son más grandes y la hembra es más grande que el macho. En el Reino Unido, su ciclo de vida puede durar de 2 a 3 años. Mientras se alimentan de su anfitrión, sus cuerpos se hinchan con la sangre que han consumido.

¿Sentiré que me muerden? (¡Las garrapatas no hacen cosquillas!)

Las garrapatas te inyectan un anticoagulante que actúa como un anestésico en tu piel y les ayuda a alimentarse de tu sangre. Lo más probable es que no los sientas durante este proceso, por lo que es importante que te revises regularmente cuando estés fuera de casa. Son más activos entre primavera y otoño, pero se pueden encontrar durante todo el año. Se aferran a ti al posarse en el pasto, los arbustos y caer sobre ti desde las ramas bajas de los árboles. Se trasladan a un lugar oscuro y húmedo de su cuerpo y se enganchan con la boca: en las axilas, el estómago, la ingle, la línea del cabello, detrás de las orejas o las rodillas y entre los dedos de los pies.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad transmitida por garrapatas más conocida es la enfermedad de Lyme y es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi que se transporta en el estómago de una garrapata infectada. La enfermedad de Lyme puede ser una enfermedad que cambia el estilo de vida con algunas implicaciones graves para la salud a largo plazo si no se detecta y trata a tiempo. Cada vez más personas son diagnosticadas con la enfermedad, pero muchas más pueden pasar desapercibidas. En Escocia, se notifican más de 200 casos al año.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad de Lyme?

Una erupción cutánea roja en forma de diana
Un sarpullido en forma de ojo de buey es típico de la enfermedad de Lyme, pero al principio no siempre aparece así.

Primeros signos – después de una picadura de garrapata, es normal ver un área roja donde ha quitado la garrapata. Luego puede aparecer una erupción en el área como reacción a la picadura. Después de unos días, la erupción puede desarrollar una forma de «ojo de buey» en la piel y se llama Eritema migratorio. Esto puede aparecer entre 2 y 40 días antes de que aparezca por primera vez. después la picadura y puede crecer con el tiempo. Si desarrolla una erupción, tome una foto y marque el borde de la erupción con un bolígrafo para monitorear cualquier cambio en el tamaño. No todas las erupciones de la enfermedad de Lyme tienen forma de ojo de buey, ¡así que no espere a que haga esto! Acuda a su médico de cabecera o clínica fuera de horario, ya que una erupción es un signo de diagnóstico de la enfermedad de Lyme y debe ser revisada por un profesional médico. Los antibióticos son el tratamiento recomendado y el 99% de las personas están bien después del tratamiento.

Síntomas a más largo plazo – Sin tratamiento inmediato o si ese tratamiento no tiene éxito o se retrasa, otros síntomas que pueden desarrollarse dentro de los 3 meses (o más, a veces años) e incluyen síntomas similares a los de la gripe, parálisis facial, dolor en las articulaciones y problemas cardíacos. Los síntomas a largo plazo pueden incluir fatiga crónica, problemas neurológicos y artríticos. A más largo plazo, el sistema inmunológico de las personas infectadas se sobrecarga y el paciente se siente muy agotado y exhausto. Los neurotransmisores reaccionan a la enfermedad mostrando emociones intensas, sensibilidad a la luz y al ruido y mareos al levantarse o acostarse.

Si ha quitado una garrapata y le preocupa el enrojecimiento de la piel o tiene otros síntomas, hable con su médico de cabecera lo antes posible. como sea posible.

¿Cómo se trata la enfermedad de Lyme?

Si se presenta precozmente, un tratamiento del antibiótico doxiciclina generalmente se recetará y la mayoría de las personas responde bien a esto sin que se desarrollen más síntomas. Más allá de esta etapa, o si la visita a su médico se retrasa, se pueden administrar antibióticos y/o análisis de sangre o tratar los síntomas con otros tratamientos apropiados.

Los análisis de sangre en una etapa temprana no siempre son confiables, ya que detectan los anticuerpos en su sistema y estos tardan en acumularse lo suficiente como para ser detectados por el análisis de sangre específico. Esta es la razón por la que los primeros análisis de sangre suelen dar un resultado «falso negativo». Los análisis de sangre más adelante en el progreso de la enfermedad son más confiables, ¡pero no desea esperar eso!

Enfermedad de Lyme persistente

La enfermedad de Lyme no es nueva, pero está aumentando en todo el mundo y se están realizando muchas más investigaciones, especialmente en lo que ahora se denomina «Enfermedad de Lyme persistente». El enfoque principal de gran parte de la investigación es detectar los patógenos en diferentes partes del cuerpo. Los 3 síntomas principales de la enfermedad de Lyme persistente son fatiga, dificultades neurocognitivas y dolor musculoesquelético.

Uno de los desafíos en el estudio de los efectos de la enfermedad de Lyme es que la investigación en probetas, ratones o primates no humanos es muy difícil de detectar y controlar la enfermedad. La bacteria parece comportarse de manera diferente en esos huéspedes o entornos.

Algunos estudios han notado que las bacterias pueden entrar en una fase latente y pueden volver a crecer después del tratamiento con antibióticos. Estimular la respuesta inmunitaria después del tratamiento con antibióticos puede ayudar, pero la investigación está en curso. Además, el tratamiento con diferentes combinaciones de antibióticos muestra cierta promesa en la investigación. Se espera que en el futuro surjan tratamientos más específicos como resultado de los programas de investigación en curso en todo el mundo.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme?

  • Manténgase saludable: un cuerpo fuerte y saludable está mejor equipado para combatir infecciones o recuperarse de ellas;
  • Esté alerta al riesgo de garrapatas en un área y comparta esta información con su grupo de caminantes, amigos y colegas;
  • Tenga siempre a mano una herramienta para quitar garrapatas, ya sea que esté en el campo o en el jardín. Mantenga un juego en casa, en el automóvil y en su lugar de trabajo si corresponde;
  • Manténgase en los senderos y evite la hierba alta y las ramas de los árboles que sobresalen;
  • Inspeccione usted mismo regularmente mientras está al aire libre y cuando llegue a casa. Tenga un sistema de compañeros en su grupo, familia o lugar de trabajo para inspeccionarse mutuamente en busca de garrapatas;
  • Use ropa adecuada en áreas infestadas de garrapatas: una camisa de manga larga, polainas o pantalones metidos dentro de los calcetines;
  • Use ropa de colores claros, ya que esto puede ayudarlo a ver mejor las garrapatas;
  • Use inspeccionar repelente en su ropa y piel. Compruebe que los repelentes sean aptos para niños o mujeres embarazadas. También puedes comprar tratamientos que lavas en la ropa que usas regularmente al aire libre;
  • Asegúrese de no llevar garrapatas a su casa en su ropa o en sus mascotas.
¡Meter los pantalones dentro de los calcetines hace que las garrapatas tengan menos acceso a la piel!
En los días calurosos, los pantalones cortos son geniales, pero esté más atento a las garrapatas en las piernas y más arriba. No se quedan quietos una vez que están sobre ti.

¿Qué otras enfermedades transmiten las garrapatas?

Las garrapatas transmiten otras enfermedades en función de los patógenos locales que encuentran en sus numerosos anfitriones. Aunque algunos de estos son nuevos en el Reino Unido, alrededor del 15 % de los casos de la enfermedad de Lyme en el Reino Unido provienen de personas que han viajado al extranjero y contrajeron la enfermedad allí.

Encefalitis transmitida por garrapatas (TBE) es una infección viral recientemente confirmada en el sur de Inglaterra (2020). Esto ataca el sistema nervioso y puede provocar meningitis, inflamación cerebral y la muerte. Los pacientes que presentan síntomas tempranos en la primera etapa generalmente se recuperan con la ayuda de analgésicos y antiinflamatorios. Los pacientes que desarrollan síntomas de segunda etapa requieren tratamiento hospitalario.

Babesiosis transmitida por garrapatas también se ha diagnosticado recientemente en pacientes del sur de Inglaterra (2020). Esto es causado por una infección protozoaria de Babesia de la garrapata. Los médicos rara vez analizan la enfermedad y se desconocen los niveles globales. Varias especies de Babesia causan la enfermedad y los signos y síntomas pueden variar. Incluyen fiebre, fatiga, anemia y náuseas, síntomas que son comunes en muchas otras enfermedades.

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (FHCC). Una infección viral que no tiene tratamiento y mata hasta el 40% de los humanos infectados. Esta es una escala similar al Ébola o peste bubónica. Los animales domésticos como las ovejas y el ganado pueden mantener el virus CCHF en niveles altos y esto significa que es posible que CCHF se expanda a nuevas regiones como Europa.

Síndrome de fiebre severa con trombocitopenia (SFTS). Solo identificado en 2009, el SFTS ha provocado una preocupación generalizada en gran parte de Asia. En Japón, 57 personas han muerto a causa de la enfermedad desde 2013. Los signos de la enfermedad pueden variar en gravedad desde relativamente leves, como fiebre y diarrea, hasta graves, que pueden incluir insuficiencia orgánica. Se sabe que la transmiten al menos dos especies de garrapatas que se encuentran distribuidas por todo el mundo, incluido el Reino Unido.

Enfermedad de Lyme y Covid-19: una comparación de los síntomas:

Con múltiples síntomas, la enfermedad de Lyme y el Covid-19 pueden causar cierta preocupación. Esta mesa, de Acción contra la enfermedad de Lyme Reino Unido brinda una revisión rápida de los principales síntomas tempranos donde «Sí» significa bastante común pero no en todos. Cuanto más rojo oscuro, más significativo es el síntoma en esa enfermedad.

Una tabla que muestra los diferentes síntomas de Covid-19 y la enfermedad de Lyme

Preguntas frecuentes:

¿Por qué hay más garrapatas ahora?

Las garrapatas pueden vivir en una amplia gama de hábitats y antes se encontraban principalmente en montañas y páramos. Con una combinación de cambios en nuestro clima, un mayor número de personas en el campo, más vida silvestre en las áreas urbanas, todo ha llevado a un aumento en el rango geográfico de las garrapatas. Las garrapatas pueden morir en un invierno duro, pero hoy en día son menos frecuentes y, por lo tanto, muchas de ellas viven para reproducirse durante todo el año. También hay alguna evidencia de que en el Reino Unido e Irlanda el número de garrapatas aumenta significativamente en la primavera y principios del verano, disminuye un poco a mediados o finales del verano y vuelve a aumentar en el otoño.

¿Puedes probar una garrapata para ver si tiene la enfermedad de Lyme?

Sí. Debido a los resultados variables de las pruebas en humanos para la enfermedad de Lyme en sus primeras etapas, muchas personas optan por enviar su garrapata para hacerse la prueba. Los resultados generalmente se devuelven en unos pocos días. Los kits de prueba de la enfermedad de Lyme están disponibles en la mayoría de las tiendas al aire libre y con un código de descuento a través de nuestro sitio web. El uso de estos kits de prueba contribuye a nuestro mayor conocimiento sobre la prevalencia de garrapatas infectadas en el país. Puede enviar 2 o 3 garrapatas en el tubo de ensayo proporcionado. Sin embargo, una advertencia: puede probar las garrapatas que encuentre, pero pueden resultar ser las que NO transmiten la enfermedad. Puede haber otros en su cuerpo o en el área que ESTÁN infectados y que no se envían para la prueba. Sin embargo, es bueno verificar, incluso para darle una indicación de la posible enfermedad de Lyme en su población local.

¿Cuál es la mejor herramienta para eliminar garrapatas?

Como se describió anteriormente, hay varias formas de eliminar una garrapata. La mejor herramienta es aquella con la que te sientas más seguro y la que realmente te ayude a eliminar la garrapata de manera segura y exitosa.

¿Ha encontrado una garrapata y la ha eliminado con éxito?

¡Excelente! – Ahora busque más y esté atento a los signos de infección. Es por eso que necesita un ‘compañero de garrapatas’, ya que pueden estar en cualquier otra parte de su cuerpo, ropa o mascotas.

Recuerde, los beneficios de la recreación al aire libre superan con creces los riesgos: ¡mantenerse activo y saludable mantiene su sistema inmunológico en las mejores condiciones para combatir cualquier mal!

Enlaces útiles sobre la enfermedad de Lyme y las garrapatas:

¡Confíe en sí mismo, capacítese!

Cubrimos la enfermedad de Lyme y otros peligros ambientales en nuestra gama de cursos de primeros auxilios. Nuestro enfoque sistemático para la enseñanza de primeros auxilios ayuda a su aprendizaje y comprensión de muchas enfermedades y lesiones. Practicar técnicas de primeros auxilios también refuerza tu aprendizaje. Obtenga más información sobre nuestra gama completa de cursos de primeros auxilios aquí.

Todos los clientes de nuestros cursos reciben un manual digital de primeros auxilios GRATUITO relacionado con el curso al que asisten. También puede ver y comprar nuestros manuales en nuestra tienda online. Además, tenemos nuestro propio Canal de Youtube con más de 40 videos prácticos de primeros auxilios.

.

Fuente del artículo

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario