Envenenamiento – Primeros Auxilios para la Vida

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No están bebiendo el gel directamente del dispensador. Según los informes, algunos de los adolescentes usaron sal para aislar el alcohol etílico en el desinfectante, convirtiendo el gel en una inyección de algo parecido a un licor; otros van en línea para encontrar instrucciones de destilación. Dado que la mayoría de los desinfectantes para manos contienen entre un 62 % y un 65 % de alcohol etílico, la bebida destilada puede tener hasta 120 grados. (Por el contrario, un trago estándar de vodka tiene aproximadamente un 40 por ciento de alcohol, o 80 grados).

“Todo lo que se necesita son unos cuantos tragos y tienes a un adolescente borracho”, dijo Cyrus Rangan, director de la oficina de toxicología del departamento de salud pública del condado y consultor de toxicología médica del Children’s Hospital Los Angeles, dijo al Tiempos de Los Ángeles. “No hay duda de que es peligroso”.

En el pasado, las personas que buscaban un subidón rápido recurrían a medicamentos para la tos (en grandes cantidades, el supresor de la tos dextrametorfano puede causar alucinaciones y sensaciones «fuera del cuerpo»), enjuagues bucales a base de alcohol e incluso ingredientes comunes de la cocina como extracto de vainilla o limón.

La tendencia del desinfectante de manos es alarmante, pero no es necesariamente nueva. En 2007, The New England Journal of Medicine publicó un artículo sobre un recluso de prisión de 49 años que pasó de ser «generalmente tranquilo» a «descrito como ‘ojos rojos’, ‘chiflado’, ‘combativo’ e ‘intoxicado'». , sermoneando a todos sobre la vida” después de beber de un galón de un popular desinfectante para manos en el transcurso de varias horas. Según un informe de 2012 en «Critical Care Medicine», de 2005 a 2009, el número de nuevos casos de ingestión de desinfectante para manos aumentó en un promedio de 1894 por año. Y la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamiento dice que en 2006, los centros de envenenamiento reportaron 11,914 “exposiciones” a desinfectantes para manos que contienen etanol, 2,307 a personas mayores de 6 años.

Los seis adolescentes de California llegaron a las salas de emergencia con dificultad para hablar y sensación de ardor en el estómago. Algunos de ellos estaban tan borrachos que necesitaban ser monitoreados.

“Da un poco de miedo que lleguen a ese extremo para obtener un trago de licor esencialmente fuerte”, señaló Rangan.

El Dr. Robert Glatter, médico de urgencias del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, le dijo a CBS News que vio algo similar, cuando algunos adolescentes ingirieron desinfectante para manos como un «desafío».

“Negaron haber bebido ‘alcohol’, no tenían olor a alcohol en el aliento, pero cuando su nivel de alcohol en la sangre estaba bastante elevado, luego admitieron haber bebido el desinfectante para manos”, dijo Glatter.

Los padres preocupados deberían considerar monitorear el uso de desinfectantes para manos a base de alcohol de sus hijos, comprar los a base de espuma que son más difíciles de destilar o beber tal cual, o usar versiones sin alcohol en su lugar.

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