La historia del Vendaje Triangular

La mayoría de los botiquines de primeros auxilios de hoy en día incluyen un vendaje triangular como artículo de inventario estándar. Simplemente un simple trozo de tela o material similar cortado en forma de triángulo con una base ancha y dos lados más pequeños.

Tome una clase de capacitación en primeros auxilios hoy y es probable que haya poca o ninguna información sobre para qué sirve un vendaje triangular.

¿Por qué la desconexión? Para citar una frase de uso frecuente sobre el servicio de bomberos, tal vez esto sea «siglos de años de historia sin obstáculos por el progreso…» Mi punto es que muchas de las razones para usar uno ahora se pueden manejar fácilmente con artículos más modernos como vendajes y cinta autoadhesiva.

Ahora bien, el vendaje triangular siempre ha sido una herramienta útil. De hecho, es el jugador utilitario del botiquín de primeros auxilios con muchas aplicaciones. Un «vendaje» por definición común es algo que mantiene un vendaje en su lugar contra una parte del cuerpo lesionada. Debido a que los vendajes están destinados a controlar el sangrado o estabilizar una parte inestable del cuerpo, se debe incorporar una presión adecuada en su uso. Las lesiones en brazos y piernas se tratan fácilmente con vendajes tipo envoltura, pero no funcionan tan bien en áreas como el cuero cabelludo, el hombro o la cadera. Sin embargo, los vendajes triangulares tienen la capacidad única de envolver a presión casi cualquier parte de la anatomía humana. De hecho, literalmente se han escrito libros de texto sobre todas las técnicas específicas de vendaje. Ahí radica parte del problema. La formación en primeros auxilios de hoy intenta simplificar las cosas para ganar confianza y eficacia. También se centra más en las amenazas inmediatas, como realizar RCP en caso de paro cardíaco repentino. No hay tiempo para las sutilezas del vendaje antes de la llegada de EMS. Los vendajes triangulares son solo una de esas cosas que tienen dificultades para cerrar la brecha entre lo antiguo y lo nuevo.

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Matías Mayor –
Imagen cortesía de Wikipedia

Tal vez deberíamos empezar por el principio para ver cómo llegamos aquí. Volvamos a Lausana, Suiza, en el año 1830 (más o menos), el hogar del cirujano Mathias Mayor. Si bien durante muchos años se habían realizado vendajes simples, a Mayor se le atribuyó por primera vez la definición de un método organizado en el que se podía usar un pañuelo simple en una variedad de configuraciones para ayudar a manejar lesiones comunes a corto plazo, hasta que el lesionado persona podría ser vista por un médico. El vendaje triangular en realidad comenzó su vida como un cuadrado o un rectángulo. Mayor simplemente recomendó como primer paso doblar el pañuelo de esquina a esquina para producir la forma triangular más funcional. Otras formas comúnmente detalladas incluían el oblongo, el pañuelo y el cordón, según el uso previsto. Si Mayor estuviera vivo hoy, lo imaginaría teniendo su propio infomercial nocturno, pregonando los beneficios ilimitados del simple pañuelo de tela (e incluyendo un segundo gratis con solo gastos de envío y manejo).

Como nota al margen interesante, Mayor desarrolló un uso específico para un par de vendajes llamado «bufanda de alcalde», un dispositivo de cabestrillo destinado a inmovilizar una fractura de la clavícula (también conocido hoy como cabestrillo y venda). Una versión más moderna de ese dispositivo que está estrechamente relacionado con la Clínica Mayo plantea la clara posibilidad de una relación entre los nombres Mayor y Mayo.

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Johan Friedrich August von Esmarch –
Imagen cortesía de Wikipedia

Ahora es el momento de dirigirse a Alemania en 1871, donde el cirujano Johann Friedrich August von Esmarch era el cirujano general del ejército. Después de haber sido cirujano de campo en la guerra franco-prusiana, Esmarch era muy consciente de las dificultades para estabilizar las heridas del campo de batalla para darles a los soldados heridos la oportunidad de mantenerse con vida el tiempo suficiente para recibir una atención más definitiva.

Como parte del equipo estándar de un soldado, Esmarch creó lo que se conoció como el «vendaje de tela triangular de von Esmarch», una evolución del vendaje que Mayor había creado años antes.

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PARTE SUPERIOR :
La versión original del ejército alemán del vendaje Esmarch:
Imagen cortesía de la Sociedad Real de Medicina
CENTRO:
Versión posterior del ejército alemán del vendaje Esmarch –
Imagen cortesía de Wikipedia
ABAJO:
Versión de Johnson & Johnson del vendaje Esmarch

Primero, Esmarch simplemente corta previamente el vendaje en la forma triangular más funcional. En segundo lugar, abordó la complicación de cómo usar el vendaje de manera más efectiva en múltiples entornos al imprimir literalmente ilustraciones de los usos comunes directamente en el vendaje mismo. Las ilustraciones iniciales eran muy realistas desde el punto de vista de la batalla y existía la preocupación de que fueran demasiado gráficas. Fueron modificados para ser menos gráficos en futuras versiones.

Esmarch también fue conocido como un apasionado defensor de la formación de laicos en técnicas de primeros auxilios y pasó gran parte del resto de su vida dedicado a esa causa como autor y conferencista. Muchos de los primeros textos de primeros auxilios para proveedores legos en Europa y los Estados Unidos se remontan a Esmarch.

El concepto de vendaje ilustrado de Esmarch siguió vivo. Por ejemplo, a principios de 1900, Johnson & Johnson, la creciente empresa de suministros médicos que Robert Woods Johnson fundó en New Brunswick, Nueva Jersey, todavía imprimía ilustraciones de uso directamente en los vendajes y mantenía el nombre «Esmarch» en el empaque.

Hoy en día, el desarrollo de los servicios médicos de emergencia prehospitalarios (EMS) profesionales ha cambiado para siempre el papel fundamental del socorrista moderno. El lapso de tiempo entre una lesión y la disponibilidad de tratamiento médico profesional es mucho más corto, en la mayoría de los casos a minutos. Las estrategias de intervención que alguna vez fueron importantes para un proveedor de primeros auxilios, como vendar una herida sangrante, no son tan importantes como lo fueron antes. El uso de presión directa sobre un vendaje con una mano enguantada es todo lo que se requiere hasta que llegue el EMS. Como resultado, se ha ido desvaneciendo lentamente la prominencia de esa histórica navaja suiza del botiquín de primeros auxilios (lo siento, Dr. Mayor), el vendaje triangular.

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Siempre es difícil ver que un amigo confiable y de larga data se vuelve menos útil y cada vez más ignorado. Probablemente sea demasiado pronto para decir que ha llegado el momento, pero, por ahora, el vendaje triangular aún permanece firme y listo para usar de cualquier manera que crea que podría ser útil. Tal vez, si tiene la oportunidad, pase por su botiquín de primeros auxilios, salude a su vendaje triangular y hágale saber que estaba pensando en eso hoy.

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