¡No todas las máscaras se crean de la misma manera!

No todas las máscaras se crean de la misma manera

Durante la pandemia de COVID-19, el gobierno y las instituciones han impulsado con fuerza el uso generalizado de mascarillas en público. Hoy en día, se requiere que cualquier persona que se encuentre en un espacio público en el interior debe usar una máscara. Sin embargo, la palabra «máscara» se usa en un término muy general, ya que puede significar cualquier cosa, desde un pañuelo hasta una máscara de grado médico N95, y con esta definición amplia surge cierta confusión. Muchas personas desconocen la efectividad del filtro de los diferentes tipos de máscaras y, por lo tanto, no saben qué deben usar. Un pañuelo, por ejemplo, nunca podrá filtrar partículas muy pequeñas en el aire (también llamadas partículas) de la misma manera que lo hará una máscara N95 (generalmente alrededor del 95% de efectividad), pero no todos tienen o necesitan un Mascarilla N95 o respirador. La pregunta entonces se convierte en «¿Qué debo usar en su lugar?». Este artículo proporcionará la información que le permitirá tomar una decisión informada y práctica para su situación al momento de decidir qué máscara usar.

¿Qué significa Eficacia de la mascarilla?

¿Qué significa Eficacia de la mascarilla?

Primero destaquemos el concepto de “efectividad” o “eficiencia” de la máscara. Estos dos términos tienen que ver con la cantidad de aire y partículas en ese aire filtrado por una máscara. La cantidad de filtración generalmente está ligada a los materiales que componen la máscara. Es imposible tener una máscara que tenga una eficiencia del 100 %, por lo que incluso si ve una máscara etiquetada como respirador N100, “solo” está filtrando el 99,97 % de las partículas circundantes. Tener una máscara con una alta eficiencia disminuirá drásticamente sus probabilidades de inhalar algo que pueda infectarlo o causarle daño.

En el caso de COVID-19, la mayoría de los profesionales de la seguridad dicen que cualquier cosa que no sea una filtración de máscara N95 para la población en general es una exageración. Si uno no necesita o no quiere usar una máscara N95, ¿hay otras máscaras que funcionan con una eficiencia de aproximadamente el 95 %?

¿Cuáles son otras buenas opciones de máscara, además de una máscara N95?

¿Cuáles son otras buenas opciones de máscara, además de una máscara N95?

Actualmente hay dos opciones que tienen una ventaja significativa sobre todas las demás opciones. La primera es una máscara de grado médico o quirúrgico. Como se mencionó en uno de nuestros artículos anteriores, las máscaras médicas hacen un excelente trabajo protegiendo contra las gotas de agua u otros fluidos como la sangre. Las máscaras médicas tienen tres capas o una protección de 3 capas, y la capa más interna está hecha de polipropileno no tejido. Estas máscaras también se conocen como máscaras de nivel 3. Esta capa interna actúa como un filtro y hace un muy buen trabajo al minimizar la posibilidad de que las partículas se infiltren en la máscara. De hecho, actualmente se reconoce que tener una máscara de nivel 3, con la capa más interna siendo un filtro, puede resultar muy efectivo, a veces aumentando la efectividad hasta en un 30%.

Según CBC Mercado, la otra mejor opción en este momento es una máscara de algodón blanco, hecha de tres capas, siendo la capa más interna nuevamente de polipropileno no tejido. Este polipropileno no tejido, o en otras palabras, sin agujeros microscópicos, es importante porque la tela será más apretada, lo que reduce la capacidad de las partículas para encontrar espacio para moverse a través de los espacios. Las máscaras de algodón preferiblemente deben tener una gran cantidad de hilos, ya que esto reducirá la probabilidad de que queden espacios. Desafortunadamente, no existen regulaciones actuales que obliguen a los fabricantes a revelar el número exacto de hilos en las máscaras. De acuerdo a Mercadoen circunstancias ideales, estos dos tipos de máscaras pueden funcionar tan bien como las máscaras médicas N95 en la filtración de partículas.

¿Qué otras opciones de mascarilla debo evitar o tener cuidado?

¿Qué otras opciones de máscara debo evitar o tener cuidado?

Si bien parece que las máscaras de algodón de dos capas con un alto número de hilos y las máscaras de poliéster de dos capas funcionan lo suficientemente bien (especialmente si la capa más interna actúa como filtro), hay otras opciones con las que debe tener cuidado. Las mascarillas de seda tienen una filtración media, mientras que las mascarillas de rayón o lentejuelas no tienen una eficacia alta. Las bufandas, los pañuelos y las polainas aparecen al final de muchas listas y, por lo general, muestran porcentajes de efectividad por debajo del 40 % o el 50 %, una medida que cae en picada a alrededor del 20 % cuanto más tiempo está alguien expuesto. Finalmente, las máscaras con válvulas deben evitarse a toda costa y nunca deben considerarse como una opción. El área alrededor de las válvulas pierde demasiado aire y partículas, y esto anula el propósito de usar una máscara.

Ya tengo algunas máscaras de dos capas. ¿Debo actualizar a una máscara de tres capas?

Ya tengo algunas máscaras de dos capas.  ¿Debo actualizar a una máscara de tres capas?

Tener y utilizar correctamente una mascarilla de nivel 3 es una de las mejores opciones cuando se trata de tu seguridad y la de los que te rodean. También hay otras opciones a considerar. Hay algunas máscaras de dos capas que vienen con una especie de bolsa interna que permite agregar fácilmente un filtro. Incluso agregar un filtro en el interior de una máscara de dos capas mejorará sustancialmente el rendimiento. Algunas personas aconsejan que abrir una máscara por una costura e insertar un filtro de esa manera es factible. Independientemente de lo que decida hacer, usar cualquier máscara siempre es mejor que no usarla. Entonces, ¡usa una máscara!

¿Qué tipo de material puedo usar como filtro de máscara?

¿Qué tipo de material puedo usar como filtro de máscara?

Existe una sorprendente cantidad de opciones a la hora de elegir una solución casera como filtro. Simplemente usar una toalla de papel doblada puede hacer el trabajo, y entre las opciones más seguras está una toallita seca para bebés. Algunas personas han usado filtros de café, pero a menudo pueden ser demasiado difíciles de respirar. La mayoría de los materiales de propileno no tejidos son buenas opciones, con la condición de que no contengan conservantes ni productos químicos que puedan afectar negativamente a la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre las mascarillas que deba saber?

¿Hay algo más que deba saber sobre las mascarillas que deba saber?

Elegir el tipo y la cantidad de material en una máscara es definitivamente un paso muy importante para estar seguro durante el Pandemia de COVID-19, pero sin un ajuste adecuado, cualquier tipo de máscara no funcionará correctamente. Al decidir qué máscara usar, es importante que elija una que se ajuste a su cara correctamente. Desafortunadamente, hay algunas variables que dificultan hacer esto. En primer lugar, las caras y cabezas humanas vienen en muchas formas y tamaños, por lo que no suele ser tan simple como adjuntar medidas de tamaño a las máscaras. Es necesario encontrar una máscara que se ajuste correctamente sobre la nariz y el mentón para crear el sello adecuado. Si alguna vez siente que el aire golpea el área alrededor de sus ojos, es posible que su máscara no le quede bien. O necesita arreglar el ajuste de alguna manera (algunas máscaras se pueden ajustar o aflojar según sus necesidades) o necesita encontrar otra máscara para usar. En segundo lugar, al comprar máscaras en línea o en la tienda, no podemos probárnoslas. Esto puede hacer que encontrar una máscara que se ajuste sea un proceso frustrante y lento. La parte más difícil es encontrar algo que se ajuste y esté hecho de materiales preferibles. Una vez que puedas hacer eso, deberías estar muy seguro.

Tengo un respirador N95. ¿Dónde puedo hacer una prueba de ajuste de la máscara?

Si usa una máscara N95 para uso personal o para el trabajo, entonces es esencial realizar una prueba de ajuste adecuada para maximizar la efectividad de esta máscara. Si se usa una máscara N95 en un lugar de trabajo, DEBE seguir las normas de salud y seguridad ocupacional (OHSA) según el estándar canadiense CSA Z94.4-xx y todos los usuarios DEBEN someterse a una prueba de ajuste adecuada.

Si Prueba de ajuste de máscara N95 es necesario para usted o sus empleados, entonces este programa de prueba de ajuste de máscara es un ejemplo de lo que hay que hacer. En este ejemplo, el programa utiliza la prueba cualitativa de ajuste de máscara para determinar si una máscara N95 se ajusta correctamente.

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