Patógenos transmitidos por la sangre – Prevención de la transmisión de enfermedades

Imagínese recibir una llamada de que un empleado ha resultado herido por una caída por un tramo de escaleras en sus instalaciones. La persona que llama le dice que se ha llamado al 911 y que algunos de sus compañeros de trabajo están atendiendo a la víctima. Como supervisor, decide responder a la escena.

Llegas justo cuando los bomberos y los paramédicos se hacen cargo del cuidado de la víctima. Estos rescatistas hacen bien su trabajo: estabilizan a la víctima, la envuelven para transportarla al hospital y la colocan suavemente en la camilla.

Mientras observa, no puede evitar notar que los bomberos y los paramédicos usan guantes y gafas médicas. A medida que el personal de EMS (servicios médicos de emergencia) abandona el área, usted se acerca a los empleados que ayudaron para agradecerles por sus esfuerzos. Casi de inmediato te das cuenta de una vista muy aterradora: ambos rescatistas tienen manchas de sangre bastante grandes en la ropa y, lo que es aún más molesto, ambos usan toallas de papel para limpiarse la sangre de las manos. Es obvio que estos empleados no hicieron nada para protegerse de la transmisión de enfermedades y ambos han sido contaminados con la sangre de la víctima.

El uso de EPP (equipo de protección personal) es una parte importante del equipo de los rescatistas profesionales. Saben que protegerse de los patógenos transmitidos por la sangre es, en cierto modo, tan importante como cuidar a la víctima. Pero, ¿qué pasa con su gente? ¿Conocen los riesgos asociados con no usar equipo de protección?

Si su empresa proporciona botiquines de primeros auxilios para uso de los empleados o si sus empleados deben responder a una emergencia médica, deben tener acceso a equipos de protección y recibir capacitación sobre patógenos transmitidos por la sangre.

EVALUE EL RIESGO DE EXPOSICIÓN DE SU OPERACIÓN – Hace poco me pidieron que evaluara los riesgos de exposición para una asociación de operadores de grúas, técnicos de talleres de carrocería y mecánicos de automóviles. Estas personas carecían de capacitación sobre patógenos transmitidos por la sangre.

Los operadores de grúas usan guantes de trabajo de cuero grueso y rutinariamente recogen parabrisas manchados de sangre o envuelven bolsas de aire contaminadas alrededor de las columnas de dirección. Los técnicos de los talleres de carrocería extraen los asientos contaminados de los vehículos destrozados y luego se sientan en ellos durante sus descansos o a la hora del almuerzo. Los mecánicos tienden a cortarse los nudillos o la frente mientras reparan vehículos. También comparten herramientas con sus compañeros de trabajo, herramientas que están contaminadas con sangre de su última lesión.

Sé que no estás en el negocio de reparación de automóviles. Los ejemplos anteriores pretenden hacerle pensar en los riesgos de exposición de su propia operación a fluidos corporales potencialmente peligrosos. ¿Tiene un equipo de primeros auxilios o personas asignadas para responder a una emergencia? ¿Hay botiquines de primeros auxilios disponibles para los empleados? ¿Los empleados comparten equipos o herramientas que podrían contaminarse? ¿Quién es responsable de limpiar los fluidos corporales después de un accidente o lesión?

Sin políticas de comunicación adecuadas y capacitación para prevenir la transmisión de enfermedades, sus empleados podrían verse expuestos a los mismos peligros que enfrentan los paramédicos y los bomberos cuando acuden en su ayuda.

Entonces, ¿qué puede hacer para reducir el riesgo de exposición? Comencemos con la definición de patógenos transmitidos por la sangre y el impacto que la exposición a ellos puede tener en los empleados y empleadores.

PAUTAS PARA LA PREVENCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN: los patógenos transmitidos por la sangre son microorganismos patógenos que se transmiten a través de la sangre humana y causan enfermedades en los humanos. Incluyen, entre otros, la hepatitis B y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Sé que para muchas personas (incluido yo mismo) palabras como microorganismos, inmunodeficiencia y patógenos traen recuerdos de la escuela secundaria y las clases de salud, los últimos lugares del mundo que la mayoría de nosotros queremos volver a visitar. Entonces, antes de continuar, permítanme ponerlo en mis términos: hay mucha basura por ahí que puede enfermarnos gravemente o incluso matarnos si nos contaminamos.

Necesitamos estar constantemente en guardia y tener mucho cuidado para no contaminarnos. He estado enseñando RCP y primeros auxilios durante más de 25 años, y a menudo me preguntan si haría respiración boca a boca sin una barrera en alguien que no conozco. Respondo sin dudarlo: si encuentro a alguien que no responde y no respira, inmediatamente pido ayuda y le hago compresiones torácicas a la víctima, pero no hay forma de que le haga el boca a boca a la persona sin una barrera respiratoria.

Los socorristas conocen los riesgos asociados con el contacto con patógenos transmitidos por la sangre y saben cómo protegerse. Desafortunadamente, demasiadas personas en el lugar de trabajo o buenos samaritanos en la calle hacen poco o nada para tomar las precauciones necesarias. Con demasiada frecuencia se dan cuenta de que han estado expuestos a fluidos corporales después de la emergencia, cuando ya es demasiado tarde para hacer algo al respecto.

EMPLEADOS: aquí hay algunas reglas simples a seguir cuando se enfrenta a la posibilidad de exposición a patógenos transmitidos por la sangre o cualquier fluido corporal para el caso. Esta información se presenta como una guía tanto para los empleados como para los empleadores. La American Heart Association lo llama «Hacer un PACTO, saber cómo actuar».

PROTÉJASE: protéjase de la sangre o de materiales que contengan sangre. Esto incluye el uso de equipo de protección, como guantes y gafas protectoras, y el uso de una barrera respiratoria si está realizando RCP. Considere sus opciones si se encuentra sin equipo de protección.

ACTÚE: si descubre que ha entrado en contacto con la sangre u otros fluidos corporales de otra persona, actúe con rapidez y seguridad. Lave el área inmediatamente con agua jabonosa caliente durante un minuto antes de enjuagar. Si sus ojos se han contaminado, enjuáguelos con agua limpia por hasta cinco minutos. Si no hay un agente de lavado disponible en la escena, pídale a alguien que le traiga agua. Los bomberos o paramédicos pueden ayudarlo si todavía están en la escena.

LIMPIAR – Después de una emergencia, especialmente en el área del taller o en la oficina, limpie cualquier área contaminada con sangre o fluidos corporales. Use equipo de protección. Limpie el área con una solución de una parte de Clorox y ocho partes de agua. Enjuague completamente el área y deje reposar la solución durante al menos tres minutos. Tenga cuidado al limpiar el área, especialmente si se trata de vidrios rotos o astillas de madera o metal. Coloque todos los artículos sucios, incluidos los materiales de limpieza sucios, en una bolsa de plástico y llévela al contenedor de basura tan pronto como termine. Si hay un dispositivo de inyección (como una aguja) involucrado, intente dárselo a los médicos o bomberos antes de que se vayan; de lo contrario, tírelo al contenedor de basura y tenga mucho cuidado al hacerlo.

DÍGALO – Reporte el incidente inmediatamente a su supervisor o al departamento de recursos humanos. Solicite una copia fechada del informe (incluso si está escrito a mano).

RESPONSABILIDADES DE LOS EMPLEADORES – Los empleadores tienen la responsabilidad de proteger a sus empleados de la exposición a patógenos transmitidos por la sangre. Aquí están los detalles de esta responsabilidad.

EQUIPO DE PROTECCIÓN PERSONAL – Cualquier empleado en riesgo de estar expuesto a patógenos transmitidos por la sangre debe contar con el equipo de protección necesario para mantenerlos a salvo de la exposición. Este equipo incluye guantes, gafas y, si se requiere, máscaras de respiración o barreras para RCP.

EDUCACIÓN: no todas las profesiones requieren educación y capacitación en prevención de patógenos transmitidos por la sangre.

Una llamada a OSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional) puede o no darle la respuesta que está buscando. Parece como si OSHA analiza una serie de factores al determinar si un empleador debe o no cumplir. Por ejemplo, si ofrece capacitación voluntaria en RCP/primeros auxilios a sus empleados, es posible que no se les exija que tomen capacitación sobre patógenos transmitidos por la sangre. Si ha designado socorristas de primeros auxilios dentro de su organización, probablemente cumpla con los requisitos de capacitación.

Muchos de ustedes conocen el riesgo de exposición ocupacional de sus empleados. Si tiene personal que está expuesto de forma rutinaria o incluso ocasional a sangre o fluidos corporales en el desempeño de sus funciones, puede considerar ofrecer equipo de protección y capacitación a estos empleados.

CONTROLES DE INGENIERÍA: los controles de ingeniería ayudan a proteger a los empleados de la contaminación por patógenos transmitidos por la sangre y previenen la propagación de patógenos en el lugar de trabajo. He aquí un ejemplo de controles de ingeniería: un empleado que usa sus guantes de trabajo de cuero se da cuenta de que ha entrado en contacto con fluidos corporales y que los guantes están contaminados. Deben existir dos controles para proteger al empleado. Primero, conociendo su riesgo de exposición, el empleador debe tener a mano un juego de guantes de repuesto para que el operador pueda completar su trabajo. En segundo lugar, la empresa debe tener un procedimiento para desechar o limpiar los guantes sucios.

PRÁCTICAS LABORALES – Establecer prácticas estándar para prevenir la transmisión de enfermedades es una parte muy importante de la responsabilidad del empleador de proteger a los empleados.

En el caso del taller de carrocería mencionado anteriormente, las buenas prácticas laborales incluirían establecer una política que requiera que los trabajadores envuelvan con plástico los asientos extraídos de un vehículo accidentado y que les prohíba sentarse en los asientos, incluso con la cubierta de plástico en su lugar.

Proporcionar empleados con sus propias cajas de herramientas es otra buena práctica. Si comparten herramientas, tenga una política para limpiar y descontaminar herramientas, especialmente después de un accidente o lesión. Además, asegúrese de que los empleados sepan la importancia de desechar o limpiar el equipo de protección personal contaminado.

Finalmente, ofrezca un curso de capacitación sobre patógenos transmitidos por la sangre. Es una excelente manera de comunicar la importancia de prevenir la transmisión de enfermedades y proteger a su empresa de un gran reclamo de responsabilidad/compensación laboral.

TENGA UNA POLÍTICA ESCRITA Y PROCEDIMIENTOS DE INFORMES EN SU LUGAR: como mencioné anteriormente, implemente políticas relacionadas con los patógenos transmitidos por la sangre en su operación. Comience poco a poco, luego amplíe las políticas a medida que surjan nuevos problemas. Comunícate con tu gente. Asegúrese de que conozcan los procedimientos de notificación y la importancia de informar cualquier posible contaminación.

OSHA tiene plantillas para crear su propia política y/o procedimiento de patógenos transmitidos por la sangre. Simplemente descargue los formularios, complete los espacios en blanco con el nombre de su empresa, etc., imprímalos y listo. Se puede obtener información adicional llamando a su oficina regional de OSHA.

LA CAPACITACIÓN Y LAS POLÍTICAS SON INVERSIONES QUE VALE LA PENA. Soy un negocio de uno, pero si tuviera empleados, les puedo asegurar que estarían capacitados sobre los riesgos de patógenos transmitidos por la sangre y la prevención de la contaminación, y mi empresa tendría una política vigente. Es lo correcto para una empresa, sus empleados y el empleador. E imagínese lo bien que se sentiría saber que su operación cumple con los requisitos en caso de que los funcionarios de OSHA decidan visitarlo.

Invierta una hora para configurar su programa, distribuya la información a sus empleados y organice una clase de prevención y educación sobre patógenos transmitidos por la sangre de 30 minutos. La inversión es pequeña, pero los dividendos para usted y sus empleados serán enormes.

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