todo lo que necesitas saber, la guía de supervivencia definitiva

A medida que llega la temporada de gripe, es comprensible que muchas personas se preocupen por enfermarse. Las estadísticas recientes muestran una mayor tensión en el NHS con 3.746 pacientes por día con gripe. Pero, ¿cuál es la diferencia entre las diversas cepas de la gripe, cómo podemos prevenirla y cómo debemos responder si nos enfermamos?

La gripe es estacional y cada año comenzará a propagarse una nueva cepa.

La gripe es una enfermedad altamente infecciosa y los síntomas suelen aparecer muy rápidamente. Si bien los resfriados pueden hacerte sentir miserable, son considerablemente menos graves. Por lo general, comienzan gradualmente con secreción nasal y dolor de garganta. Sin embargo, es probable que la gripe lo aplaste por completo, causando fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores en las articulaciones y los músculos, y cansancio extremo.

Las personas sanas generalmente se recuperan entre dos y siete días, pero puede ser muy grave y, en algunos casos, conducir a la hospitalización, la discapacidad permanente e incluso la muerte.

¿Qué causa la gripe?

Los virus de la influenza que afectan su sistema respiratorio causan la gripe. A diferencia de las infecciones bacterianas, los virus no se pueden tratar con antibióticos. Sin embargo, en algunos casos, es posible que reciba una receta de antibióticos si hay bacterias oportunistas adicionales que causan complicaciones y necesitan tratamiento.

¿Cómo se contrae la gripe y puedo evitarla?

El virus de la gripe se propaga generosamente en pequeñas gotas de saliva que se liberan cuando alguien con el virus tose o estornuda.

Estas gotitas luego son inhaladas por otras personas o se infectan al tocar las superficies donde han caído las gotitas. El virus puede sobrevivir en las superficies durante muchas horas.

Para evitar la propagación del virus, asegúrese de cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar. Evite tocarse la cara en un entorno público como un autobús o un tren, use geles para manos cuando esté fuera y lávese las manos regularmente.

Sin embargo, la mejor manera de protegerse contra la gripe es vacunándose antes de que comience la temporada de gripe.

Una de las formas de prevenir la gripe es la vacuna antigripal.

Cada año, equipos de expertos intentan predecir los virus más probables que nos afectarán y unirlos en la vacuna lo más cerca posible.

La gripe es impredecible y siempre existe el riesgo de un cambio en el virus. Un estudio de 2022 mostró que la vacunación contra la gripe redujo en un 75 % el riesgo de los niños de sufrir una gripe grave que pone en peligro la vida.

Solo la vacuna contra la gripe nasal para niños incluye cobertura para la gripe japonesa, y esto está bien, ya que son predominantemente los niños los que contraen esta cepa.

La inmunidad tarda un par de semanas en acumularse, por lo que es importante vacunarse antes del comienzo de la temporada de gripe. Si bien no es una vacuna viva y no debería hacerte sentir enfermo, algunas personas tienen fiebre baja y dolor en el brazo durante un par de días después de la vacunación.

La vacuna contra la neumonía

La vacuna neumocócica protege contra infecciones neumocócicas graves y potencialmente mortales. También se conoce como la vacuna contra la neumonía. Las infecciones neumocócicas son causadas por la bacteria Streptococcus pneumoniae y pueden provocar neumonía, septicemia (un tipo de envenenamiento de la sangre) y meningitis.

¿Quién debe recibir la vacuna?

Si alguien tiene condiciones médicas adicionales, está embarazada, es el único cuidador de alguien que depende de ellos o un trabajador de cuidados, debe intentar obtener la vacuna gratuita. La gripe es grave y lo dejará fuera de acción si la contrae.

Cualquiera puede pagarlo y simplemente puede hacer una cita con su farmacéutico.

Sin embargo, tiene derecho a una vacuna contra la gripe gratis si está embarazada o tiene una de las siguientes condiciones a largo plazo:

  • un problema del corazón
  • una molestia en el pecho o dificultades para respirar, incluyendo bronquitis, enfisema o asma grave
  • enfermedad del riñon
  • baja inmunidad debido a una enfermedad o tratamiento (como medicamentos con esteroides o tratamiento contra el cáncer)
  • enfermedad del higado
  • ha tenido un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT)
  • diabetes
  • una afección neurológica, por ejemplo, esclerosis múltiple (EM), parálisis cerebral o problemas de aprendizaje
  • un problema con su bazo, por ejemplo, enfermedad de células falciformes, o le han extirpado el bazo
  • tienen sobrepeso grave (IMC de 40 o más).

Qué hacer si sospecha que tiene gripe:

No es necesario que visite a su médico de cabecera si tiene gripe, ya que no hay nada que pueda hacer para ayudarlo a combatirla. Sin embargo, si desarrolla complicaciones o está seriamente preocupado, llame al consultorio y obtenga asesoramiento médico adicional.

El consejo clave para recuperarse lo más rápido posible es:

  • Descansa y duerme
  • mantener caliente
  • tome paracetamol o ibuprofeno para tratar dolores y molestias que también bajarán su temperatura.
  • Beba mucha agua y evite la deshidratación (la orina debe ser de color amarillo pálido o transparente)

Los farmacéuticos pueden dar consejos sobre el tratamiento y recomendar remedios contra la gripe que pueden ayudarlo a sentirse mejor.

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